燈籠

燈籠,又稱彩燈,古稱鼓仔燈,俗稱花燈,是種古老的照明設備,古埃及便已出現,在亞洲東部常被視作的一種傳統民間工藝品。

有中國人的地方就有燈籠。古時候家家戶戶的廳堂都要掛著燈籠,開店做生意,也以燈籠書寫店號或是裝飾,在廟宇中,也是處處都有燈籠。燈籠在中國文化中有光明的含意,除了照明以外,燈籠還有其他意義。

每年正月私塾(古代的學校)開學時,家長會為子女準備一盞燈籠,讓學生們帶到學校由老師點亮,象徵學生的前途一片光明,稱為「開燈」。後來就由此演變成元宵節提燈籠的習俗。

由於「點燈」字音和「添丁」相近,所以燈籠也用來祈求生子。想生小孩的婦人,都會到寺廟或燈籠鋪【鑽燈腳】求燈「丁」,很神奇的大多數的家中都能「添丁」。到了日據時代,愛國志士們在燈籠上繪製民間故事,教導子孫認識自己的文化,所以又具有薪火相傳的意義。

燈籠蘊釀著中國人的生活理念和信仰,在有中國人的地方,黑夜裡散發著溫馨柔和的光芒,輕輕的述說著中國人特有的人情典故。

傳統做新娘燈(即宮燈)就代表婚禮喜慶;寫上「幾代大父」「幾代大母」的竹篾燈則告示這是喪葬場合;傘燈(字姓燈),因「燈」與「丁」語音相同,意味著人丁興旺。所以,過去每家都有字姓燈,懸掛在屋簷下和客廳中。今天迎神賽會上,神明的陣頭前仍有兩盞大燈籠,就是這種習俗的延續。

中國古代,有時會捕抓螢光蟲,將它們裝在透明或半透明的容器來當作(短期的)燈籠。中國電影《大紅燈籠高高掛》,是以燈籠為主題。許多亞洲節日也會使用燈籠。在中元節期間,蓮花造型的燈籠漂浮在江河和海洋上,象徵著引導那些被遺忘的祖先們失落的靈魂去投胎轉世。農曆正月十五日的元宵節,依舊可以見到提燈籠的景象。中國人的其它慶典活動中,也會看到天燈高高飄揚。像韓國首爾元宵節的中心主題也是燈籠。

中國人使用燈籠,應早於第八世紀的唐代。不過,燈籠最讓人遐思、期盼恐怕還是元宵節的花燈了。元宵觀燈的習俗起源於漢朝初年,唐開元年間,為了慶祝國泰民安,乃紮結花燈,藉著閃爍不定的燈光,象徵「彩龍兆祥,民阜國強」,花燈風氣至此廣為流行。宋代皇帝每年在元宵節支搭彩山樓,安設燈影,宋朝蔡襄於福州太守任上命百姓於燈節,每戶各燃燈七盞。明朱元璋建都南京時,更於秦淮河上燃放水燈萬支;永樂朝在午門大立鼇山燈柱,又在華門外設「燈市」,使得北平尚有「燈市口」街道。

明朝時每逢燈節,宮眷會製作著燈景圖案的宮裝燈籠,除用於夜間照明外,婚、喪、喜、慶,皆少不了燈籠。古時燈籠廣泛使用於宮殿、官府、寺廟、店舖及民間,具有濃厚傳統特色。